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Robert Cossette: Le Géant des eaux

ISBN: 978-2-89431-355-8
Pierre Bourdon
Biographie
152 X 229 mm (6 X 9 po)
350 pages
Septembre 2006
Format papier
Épuisé

Résumé du livre

Victime de la poliomyélite dès l’âge de trois mois, une maladie sournoise qui le laissera lourdement handicapé pour le reste de ses jours, Robert Cossette ne s’est jamais laissé décourager. Très jeune, il apprendra rapidement à se battre sans relâche, afin de se frayer un chemin au travers des autres. Fonceur, il fera toujours fi des embûches et des difficultés.

Cossette deviendra au fil du temps un extraordinaire nageur de longue distance. Cette discipline, méconnue au début des années 1950, se révélera effectivement son cheval de bataille, à force de volonté. Au cours de sa glorieuse carrière, il vaincra le lac Saint-Jean à quatre reprises et entreprendra 25 descentes de la rivière Saguenay, entre Chicoutimi et Bagotville. Fort de sa réputation grandissante, il s’attaquera même aux épreuves les plus difficiles au monde, soit la traversée de la Manche (1964), le lac Ontario (cinq fois entre 1956 et 1962) et le détroit Juan de Fuca, en Colombie-Britannique (1966), sans toutefois toujours atteindre le but fixé.

Afin de souligner à sa façon la 50e traversée du lac Saint-Jean, contre toute attente, il réussira même à nager en moins de 10 heures la distance séparant Vauvert de Péribonka, un trajet de 26 kilomètres. Il a 74 ans. Alors que la majorité des sportifs réduisent leurs activités, rendus à un certain âge, ce nageur exceptionnel s’entraîne encore tous les jours en piscine, en plus de s’adonner à des exercices physiques en gymnase.

Biographie bien documentée, Robert Cossette: Le Géant des eaux est un ouvrage empreint d’émotions qui permettra de mieux cerner cet athlète mythique, membre de l’Ordre des 21 et intronisé à l’International Marathon Swimming Hall of Fame, de Fort Lauderdale en Floride. Véritable héros saguenéen, Robert Cossette aura eu le mérite de toujours aller au bout de ses folles ambitions, quitte à en payer le prix…

L'athlète est décédé le 22 juillet 2016, à l'âge de 86 ans.

Biographie de l’auteur
Pierre Bourdon

Liste des livres de l'auteur
Pierre Bourdon

Biographie, Culture sportive, 2006, 350 pages.